Sunday, April 25, 2010

Mat Kilau, The Malay warrior

Mat Kilau was born in Kampung Masjid Pulau Tawar and grew up during the reign of Sultan Ahmad Al-Muazam Shah in the early 1880s.His father’s name is Tok Gajah or well known as Imam Perang Rasu and his mother’s name is Mahda who is the daughter of Tok Kaut in Burau. He married a girl named Yang Chik binti Imam Daud from Kampung Kedondong and had three children.When he was in his 20s, the British came and took over the State of Pahang. With their arrival, they sowed discord among the State’s chieftain. While some were in favour of their presence, there were others who did not take kindly to the British intervention in Pahang’s administrative affairs. Unfortunately, the Sultan himself welcomed their arrival having been taken in in by their convincing promises of wealth and luxury. Those who were opposed to the British were headed by Tok Gajah, Mat Kilau, Dato Bahaman, Mat Kelubi and many others. Because of the Sultan’s attitude , they were forced to hide their intention and take action on the quiet.

The Revolt Against British by Mat Kilau

Mat Kilau’s revolt was between the year 1891-1895. He rose to fight against British Colonies for several reasons. The Resident of Pahang J.P. Rodger, introduced a few new rules and regulations which were against the traditional values of the people. Pahang was divided into 6 districts and under the Magistrate and Collector’s administration. The Malay leaders were forbidden from collecting taxes but they were paid pence (according to their standards). Every citizen of Pahang had to pay land tax and they also had to obtain licence in order to search goods in the jungle.

The Malay leaders lost their income and also their power on their very own land, Pahang. At the same time, DatoBahaman, formally known as Orang Kaya Semantan realized that the British wanted to take control of Pahang. Together with his men, he revolted against the British and its colony. This is when our hero, Mat Kilau came into the picture. History tells us that Mat Kilau and his father, Tok Gajah helped Dato Bahaman. They became Dato Bahaman’s main men. When Dato Bahaman revolted against British in 1891 , they lent him a hand. Mat Kilau’s skills were proven in the Lubuk Terua war. This incident happened because British caught 3 of Dato Bahaman’s men while they were searching for goods in the jungle without licence. Furthermore, British built a police station in Lubuk Terua (Dato Bahaman’s territory, near the bank of Semantan River), without his knowledge nor permission. So Dato Bahaman and his men (including Mat Kilau), attacked the police station and they managed to win over Temerloh. Mat Kilau was very eager to win this war because his 3 men were held in the very same police station. So they managed to take Temerloh from E.A Wise, the British officer

In this attack, two Sikh police officers (British) were killed , and one was injured. Through the open revolt, Mat Kilau and Dato Bahaman’s followers began to increase, when 600 supporters from Bentong, joined them. They were also helped by 100 natives who acted as spies in the jungle (to look out for enemies). They also had the support of the Malay leaders of Pahang. Soon a group of Malay leaders lent a hand to British in order to catch and imprison Dato Bahaman and his followers. As it’s against the Malay tradition to betray the Sultan, it’s seen as betrayal. So Dato Bahaman, Mat Kilau, and his follower backed out. They went to the Kelantan and Terengganu and took refuge there for a while. Soon after, Mat Kilau and his followers launched another attack. This was when they obtained support from a Terengganu religious leader Sayyid Abdul Rahman Al- Idrus formly known as Tok Ku Paloh who told them that they were fighting for justice not cruelty. So Mat Kilau, Dato Bahaman and their followers attacked Kuala Tembeling and managed to win over the Jeram Ampai Fort on Jun 1894. However, the success did not last as the British were fast to act and they managed to defeat them. Dato Bahman and all his followers ran away to Kelantan and Terengganu for the second time. Hugh Clifford, the Pahang’s British Resident was assigned to catch the Mat Kilau’s followers in Kelantan, but he failed as he was supported by the Kelantan government and also the people. Dato Bahaman ran to Siam and died there. As, for Mat Kilau and his father Tok Gajah, they died in Terengganu.

The revolt of the people of Pahang (including Dato Bahaman and Mat Kilau),took a long time and lasted for 4 years (1891-1895). Even though British defeated them, but it left a serious impact on British administration in Pahang. Their goods collecting process was interrupted, and the administration was not running smoothly. This caused a terrible financial crisis, especially when The Strait Settlement Organization did not approve the loans. This crisis became the major cause of Pahang’s participation in the Malay State Federation 1896. His patriotic spirit became the inspiration of the upcoming fighters of right in Pahang. Mat Kilau left a great impact on Pahang and its people, even till now.

at Kilau is well known for his bravery, courage and as Malaya warrior who fought against English colonization. He had contributed a lot to this nation. One of his contributions was during Lubuk Terua war. During the war, he played his role very well and his bravey, strength and courage led to victory.

Mat Kilau developed a small settlement by the river in southern in Kelantan. He did that with one purpose to avoid from being arrested by British soldiers and to continue his fight against British colony in Kelantan.

One of his contributions which can be seen until this day is a mosque which is situated in Kampung Masjid, Pulau Tawar. The mosque is nearly 200 years. The mosque is the place which fueled patriotisme among the people who stayed in Pahang during British Colonization. The mosque was built by Mat Kilau and and people in Pulau Tawar 1880. In 1923, the mosque was rebuilt.

Mat Kilau’s Mysterious Death

News of Mat Kilau’s death was been published in two English newspapers in Singapore.The Straits Time and The Free Press reported that ‘The Chief Traitor’, DatoBahaman had lost the battle in October, 1895.The Free Press reported that Mat Kilau was injured on his face and his head when he resisted. The injury was so bad and he died on the way to downstream of Kota Bharu due to excessive bleeding. In the public’s opinion Mat Kilau’s life was finished. But nobody knew what really happened except friend Mustafa B. Awang Mat (Jusoh Rimau), Pendekar Tok Delami Ibrahim (Pak Him) and Mat Kelantan.

In December 1969, Mat Kilau who was known as Mohamad bin Ibrahim (I/C: 2044778) introduced himself at his hometown. With the help of Omar bin Mat Kilau, Mat Kilau was brought to his hometown, Kampung Masjid Pulau Tawar. On Friday 26 December 1969, Mat Kilau went to the mosque at Kampung Masjid for the Friday prayer. After prayer, he read the Quran and then announced himself as Mat Kilau. His announcement surprised so many people that the Pahang Government had to set tup a committee on the 8th, of Januari 1970 to investigate his claims. Several people were questioned to determine that Mat Siam was actually Mat Kilau. After intensive investigations, at 10:30 morning on Thursday, 6 August 1970, Mat Siam were declared as Mat Kilau by Chief Minister of Pahang. Four days after the declaration, Mat Kilau passed away at the aged of 122 years.

In Memory Always

So, even though our hero, Mat Kilau’s death remains a mystery, his efforts and contributions towards building our state and also obtaining freedom for Pahang from the British colony are still fresh in our minds and in our souls. His life’s history and his revolt against colonies are still being mentioned till today. The story of Mat Kilau’s and his contributions are incorperated in the Malaysian’s School syllabus. Although Mat Kilau’s no more with us, but he left a great inspiration for the next generation of leaders. Mat Kilau is an example and role model for many. We’re thankfull we are able to live in peace and harmony now. Thank you, Mat Kilau. We love you always.

Dalam bulan Disember 1969, Tuhan telah menggerakkan hati Mat Kilau yang pada itu memegang kad pengenalan diri K/P 2044778 dan bernama Mohamad bin Ibrahim, memperkenalkan dirinya yang sebenar. Untuk mengelakkan dirinya dari menjadi tumpuan ramai, maka Mat Kilau telah bersetuju mengumumkan dirinya di kampung kelahirannya...


Imam Rasu atau Tok Gajah adalah ayah kepada Mat Kilau. Ibu Mat Kilau adalah Mahda iaitu anak kepada Tok Kaut, berasal dari Burau. Mat Kilau dipercayai lahir dalam tahun 1865/1866 di Kampung Masjid Pulau Tawar, Jerantut, Pahang.


Mat Kilau dijaga dan dipelihara seperti kanak-kanak lain di kampung, dia diserah mengaji Quran seperti beberapa kanak-kanak lain. Mat Kilau mengaji dengan tekun hinggakan dia pandai membaca Quran dengan berbagai lagu. Apabila tamat Quran Mat Kilau belajar berzanji dan diikuti dengan berdikir Maulud. Setelah pandai berzanji dan berdikir Maulud, barulah Mat Kilau belajar berdikir rebana yang lebih terkenal sebagaiDikir Pahang’. Oleh kerana suaranya merdu, maka jadilah Mat Kilau sebagai seorang pendikir yang terkenal di Pulau Tawar, Jerantut, Pahang ketika itu.

Ringkasnya, tetabuh, keketuk dan zikir tempurung adalah sistem perhubungan yang mudah tetapi cukup canggih pada zamannya dan diajar menggunakannya. Pahlawan sezamannya dilatih untuk mengetahui peranannya. Musuh yang tidak mengetahui fungsi ketiga-tiga alat itu akan terperangkap. Perkara ini dilakukan secara berkesan oleh semua penglima dan pejuang bangsa Melayu, sama ada menentang penjajahan atau darurat.
Antara mereka ialah Datuk Bahaman dan rakannya seperti Mat Kilau, Tok Gajah di Pahang, Tok Janggut di Kelantan, Tok Ku Paloh di Terengganu, Datuk Mahajaralela di Perak, Tok Panglima Garang di Selangor dan ramai lagi di seluruh Tanah Melayu.

Selain itu, tetabuh dan keketuk juga digunakan untuk memberitahu masyarakat mengenai kemasukan waktu solat, berbuka puasa, berhari raya, kematian dan pelbagai lagi.


Semasa kecil Mat Kilau suka bermain gasing. Oleh itu kerana mat Kilau pandai main gasing, maka dialah yang dijadikan jurumudi, iaitu orang yang memangkah terakhir. Apabila ada perlawanan main gasing seperti melawan pasukan Pedah di sebelah Hulu atau Burau di sebelah Hilir, Mat Kilau dijadikan Ketua pasukan Kampung Masjid.

Setelah remaja, Mat Kilau mengambil bahagian di dalam permainan orang-orang dewasa iaitu berlaga buah keras. Disebabkan dia seorang pemuda yang kuat kudrat, maka Mat Kilau dijadikan orang tukang hencang. Mengikut apa yang diketahui Mat Kilau tidak pernah menghencang tidak pecah. Dia jadi lebih terkenal sebagai penghencang buah keras apabila Sultan Ahmad sampai dan bersemayam di Pulau Tawar.

Mat Kilau juga gemar pergi berburu. Apabilaperan tua’ (ketua berburu) tidak berburu. Mat Kilau dijadikan peran. Akhirnya Mat kilau dijadikan Tok Peran. Sebagai pemburu Mat Kilau telah memperolehi banyak pengetahuan bersangkut paut dengan hutan.


Apabila berusia lebih kurang 20 tahun, Mat Kilau berkahwin dengan seorang gadis yang bernama Yang Chik binti Imam Daud, Kampung Kedondong. Hasil perkahwinan ini Mat Kilau telah dikurniakan tiga orang anak. Sejarah tidak banyak mengisahkan tentang anak-anaknya.


Setelah berkahwin barulah Mat Kilau belajar bersilat dan menuntut ilmu kebatinan. Mat Kilau bukan sahaja belajar bersilat sebagaimana sahabatnya yang lain, bahkan beliau lebih mendalami silat dengan menggunakan senjata seperti keris dan parang.

Tentang ilmu batin pula Mat Kilau banyak menuntut ilmu kepahlawanan hinggakan boleh menghilangkan diri.

Mat Kilau juga banyak menuntut ilmu daripada ayahnya sendiri iaitu Tok Gajah. Ilmu kebatinan secara agama banyak dituntutnya daripada Haji Osman yang dikenali juga sebagai Haji Muntuk sebelum dia berpindah ke Pekan sebagai Mufti Negeri Pahang. Mat Kilau mendalami banyak ilmu daripadanya.


Mat Kilau mempunyai sifat-sifat pemimpin, maka beliau telah menjadi seorang pemuda yang sangat disegani dan dihormati.

Mat Kilau mempunyai cara pemikiran yang matang. Pada bula Oktober, 1888 semasa Tok Gajah berada di Pekan, Hugh Clifford telah datang ke Pulau Tawar dan berunding dengan anak Tok Gajah iaitu Mat Kilau itu sendiri. Ini menunjukkan Clifford mempercayai idea-idea Mat Kilau, dengan setiap lapisan masyarakat. Maka Mat Kilau menjadi seorang yang luas pandangan dan mendapat kepercayaan penuh dari masyarakat.

Mat Kilau juga merupakan seorang yang amat disegani. Ini bukan kerana dia adalah seorang anak orang yang berpangkat tetapi kerana kejujurannya.

Mat Kilau adalah seorang yang tegas maka dia bukan sahaja disegani bahkan amat dikasihi oleh pengikut-pengikutnya. Pengikutnya terlalu ramai, tetapi yang diketahui namanya ialah Awang Nong, The Ibrahim, Mat Kelubi, Mat Ali (khatib), Awang (Imam) dan Mat Tahir. Mereka ini sanggup sehidup semati dengan Mat Kilau


Khabar yang menyatakan Mat Kilau mati tersiar di dalam akhbar-akhbar Inggeris yang diterbitkan di Singapura.

The Straits Times dan The Free Press menyatakanKetua Pendehaka, iaitu DatoBahaman telah jatuh ke tangan pemerintahan Siam pada bulan Oktober, 1895.

The Free Press pula memberitahu bahawa “Mat Kilau telah melawan apabila hendak ditawan dan akibatnya dia telah cedera di muka dan di kepalanya. Luka-lika itu sangat parah dan dia telah mati di dalam perjalanan ke hilir Kota Bharu disebabkan kehilangan banyak darah”.

Dengan tersiarnya berita kematian Mat Kilau oleh akhbar The Free Press keluaran 22 Oktober,1895, maka pada pendapat umum tamatlah sudah riwayat Mat Kilau, akan tetapi apa yang sebenarnya berlaku tiada diketahui kecuali beberapa oarang sahabatnya seperti Mustafa bin Awang Mat (Jusoh Rimau), Pendekar Tok Demali, Raja Ibrahim (Pak Him), Mat Kelantan dan beberapa orang lain.

Melalui sungai Lebir, Mat Kilau anak DatoBahaman yang merupakan diantara pahlawan Melayu yang keras menentang penjajahan Inggeris ke atas Tanah Melayu merantau lalu membangunkan sebuah penempatan di pinggir sungai ini untuk mengelakkan diri dari ditangkap bagi meneruskan perjuangan. Di Kg. Lebir terdapat kubur dimana bersemadinya pengikut-pengikut yang bersama-sama dengan Mat Kilau dan DatoBahaman dalam menentang penjajah.

Raja-raja dan penyokong-penyokongnya terperangkap dengan kelicikan British. Dasar menasihat yang tertulis dalam perjanjian itu ditafsirkan oleh British sebagaimesti menerima arahannya’.

W.W. Birch residen Perak, misalnya, pertama telah menggunakan paksaan dan kekerasan untuk menghapuskan sistem hamba abdi dan mengenakan undang-undang cukai baru yang bertentangan dengan kebiasaan hidup dan sistem pentadbiran negeri Melayu. Sultan Abdullah dan pembesarnya menolak peraturan British itu kerana ia satu kawalan ke atas bidang kuasa mereka. Dengan sokongan daripada Raja Ismail dan pembesar lain, Birch telah dibunuh di Sungai Perak. Ini dibalas oleh British dengan bedil dan meriam, pembuangan Sultan Abdullah dan seluruh kaum keluarganya ke Pulau Sycillis dan penggantungan DatoMaharaja Lela di depan khalayak ramai.

Dengan itu penguasaan penuh British ke atas seluruh hal ehwal pentadbiran Perak dapat dilaksanakan sepenuhnya, sehingga kuasa dan kedaulatan politik pribumi dimusnahkan; Sultan Perak menjadi sebuah boneka bernyawa. Kemasukan imigran dan modal asing menjadi begitu mudah kerana eksploitasi ekonomi Perak menjadi matlamat penguasaan British; ‘lulus kelindan, luluslah jarum’.

Kelemahan pemerintah Perak itu kemudiannya menjadi alasan untuk pembesar-pembesar Melayu lain yang mementingkan faedah peribadi untuk mengundang British mencampuri urusan negeri mereka. Seperti di Negeri Sembilan, DatoKelana Sg. Ujong menggunakan British untuk membantunya mengalahkan DatoBandar, yang mengutip cukai bijih di Sungai Linggi. Dengan bedilan meriam dan peluru, British menguasai negeri tersebut dengan bantuan pembesar peribumi. Ini diikuti juga oleh Selangor. Soal perebutan kawasan Klang, telah menyebabkan Tengku Kudin (anak raja Kedah) menjadi perantara di antara pihak saudagar Cina dan British untuk mengalahkan penentang mereka, raja Mahadi dan anak-anak Sultan Selangor (antaranya Raja Musa) yang dianggap sebagai lanun.

Tengku Kudin pula bekerjasama rapat dengan Yap Ah Loy untuk meyakinkan British bahawa perebutan dan pemusuhan politik kerabat di raja Selangor itu tidak elok untuk pertumbuhan perusahaan bijih timah dan perniagaan di Selangor, yang menjadi pusat pelaburan saudagar Negeri Selat (jajahan takluk British dan pusat perdagangan bebas Singapura). Sultan Abdul Samad yang terlalu percaya kepada Tengku Kudin, menandatangani perjanjian untuk menerima seorang residen British.

Hanya Pahang sahaja yang begitu tegas mempertahankan kedudukannya. Sultan Ahmad bukan begitu mudah dipujuk oleh saudagar British, Baginda juga menaiki takhta dengan satu perebutan kuasa daripada saudaranya yang disokong oleh Johor, British dan saudagar-saudagar Singapura.

Baginda yang juga memerintah sebuah negeri yang pernah menjadi naungan Melaka, tidak disukai oleh British; bagaimanapun Pahang yang begitu luas dipercayai mempunyai banyak potensi ekonomi. Pahang juga berdepan dengan Laut Cina Selatan boleh mengundang kuasa lain untuk menyokongnya. Ini membimbangkan British; maka dengan menggunakan pembunuhan seoarang Cina rakyat Singapura yang terbunuh di Kuantan, British telah memulas tangan Sultan Ahmad untuk menanda-tangani perjanjian menerima seorang residen British.

Tentangan Dato’ Bahaman, Tok Gajah dan Mat Kilau, cukup hebat sebagai satu tindakan terakhir rakyat peribumi menentang penguasaan British. Pemerintahan tempatan yang bersatu boleh melambatkan penaklukan itu. Kesemua peristiwa ini memperlihatkan bagaimana masalah politik dalaman telah digunakan dengan begitu cekap dan penuh muslihat oleh pihak luar untuk menjajah atau menguasai negeri-negeri tersebut.

Tentunya sebagai rakyat, pemerintah dan pemimpin sebuah negara yang telah merdeka dan telah melalui perit getir hidup dan penghinaan di bawah penjajah barat, kita cukup matang dan bijak mengendalikan masalah dalaman kita. Kita harus meletakkan kepentingan negara dan rakyat terbanyak lebih utama daripada kepentingan peribadi kita sebagai seorang pemimpin. Kita harus merasa tersinggung dengan sebuah penghinaan ke atas negara dan bangsa dan diri kita, kerana itulah tanggungjawab kita sebagai seorang warga negara. Apakah kita harus membuka ‘pekong di dada’ atau ‘meludah ke langit’ dan ‘menepuk dulang di air’, semata-mata kerana kita bertengkar dan bergaduh sesama sendiri?

Haruskah cerita rumah tangga kita diceritakan kepada orang luar, yang hanya mentertawakan kita kerana kelemahan kita dan mengambil kesempatan daripada kebingungan kita sendiri?

Di manakah maruah dan janji kita sebagai seorang rakyat yang bersumpah taat setia kepada Malaysia?


Disebabkan Mat Kilau dicop sebagai ‘penderhaka’ oleh Inggeris, maka terpaksalah Mat Kilau mengasingkan diri dan berpindah dari satu tempat ke satu tempat dan akhirnya bermastautin di Batu 5, Jalan Kuantan-Gambang. Semejak 1930 Mat Kilau juga terpaksa menukar namanya buat beberapa kali dan akhirnya dia memakai nama Mat Siam.

Dalam bulan Disember 1969, Tuhan telah menggerakkan hati Mat Kilau yang pada itu memegang kad pengenalan diri K/P 2044778 dan bernama Mohamad bin Ibrahim, memperkenalkan dirinya yang sebenar. Untuk mengelakkan dirinya dari menjadi tumpuan ramai, maka Mat Kilau telah bersetuju mengumumkan dirinya di kampung kelahirannya.

Atas daya usaha anaknya, Omar bin Mat Kilau seperti didedahkan dalam akhbar Berita Harian sekitar 1970-an, maka Mat Kilau dibawa ke Kampung asalnya iaitu Kampung Masjid Pulau Tawar.

Pada hari Jumaat 26 Disember 1969, Mat Kilau telah pergi ke Masjid di Kampung Masjid untuk bersembahyang Jumaat. Selepas sembahyang, Mat Kilau telah menbaca Quran dan kemudiannya mengistiharkan dirinya sebagai Mat Kilau.

Pengistiharan ini telah mengemparkan orang ramai sehingga Kerajaan Pahang menubuhkan sebuah jawatankuasa untuk menyiasat. Jawatan Kuasa itu dibentuk pada 8 Januari 1970. Beberapa orang telah ditemu-ramah bagi membuktikan bahawa Mat Siam itu adalah Mat Kilau. Setelah disahkan maka pada pukul 10.30 pagi hari Khamis, 6 Ogos 1970. Mat Siam diisytiharkan sebagai Mat Kilau oleh Menteri Besar Pahang.

Setelah empat hari selepas pengumuman pengiktirafan terhadap dirinya dibuat, Mat Kilau meninggal dunia kerana keuzuran. Usianya ketika itu dipercayai berusia 122 tahun. Beliau tidak sempat menceritakan kisah-kisah perjuangannya kepada kita dengan lebih lebih lanjut.

Sampailah masanya kerajaan memikirkan kembali akan perit-maung pejuang-pejuang negara dan memberi penghormatan tertinggi kepada pahlawan ini sama ada dalam bentuk kewangan kepada kaum kerabatnya atau darjah kebesaran kepada arwah Mat Kilau. Tidak salah rasanya kalau sultan Pahang memberi darjah kebesaran kepadanya dalam bentuk pangkat seperti Tan Seri walaupun beliau sudah lama mangkat demi mengenangkkan jasa perjuangannya membebaskan negara dari penjajah. Elok rasanya kalau kerajaan membangunkan tempat lahirnya pahlawan ini dan dijadikan tempat bersejarah seperti di Perak, di mana tempat Pahlawan maharaja Lela berjuang mempertahankan negeri itu dari penjajah.

terima kasih kepada sheikh mustafa kamal al aziz memberi info2 tentang pahlawan melayu

*** Dari penceritaan Abang Kandung Penulis: Mohamad Jasni bin Yaakob - dari Kampung Pulau Tawar, Jerantut, Pahang. Al Fatihah untuk Allahyakham Datuk Mat Kilau (dari cucu cicit piut) semoga rohnya ditempatkan bersama para syuhada.

"Sesiapa Yang Tidak Belajar Daripada Sejarah Akan Terhukum Mengulangi Kesilapan Silam"